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viernes, julio 13, 2012

El caballo cántabro-pirenaico


Hoy he decidido hablar algo de caballos, como sé que es un tema que gusta en general, prueba de ello son las estadísticas del blog que muestran como muchos de los visitantes de este se interesan por los post o artículos sobre caballos. En fin, pues puestos a hablar de caballos que mejor que hablar de las razas autóctonas más cercanas, así pues hoy veremos algo sobre esos bonitos caballos oscuros del Norte.

Este tipo de caballo es uno de los tres grupos que se consideran originales de la Península Ibérica, el caballo “cántabro-pirenaico”, es un grupo de gran antigüedad y que mantuvo grandes poblaciones muy homogéneas hasta hace aproximadamente un par de siglos. Algunos relacionan a estos caballos con los que se pintaron en la prehistoria en las cavernas del Norte de España, pero hay que echarle un poco de imaginación para llegar a ver claramente esas semejanzas, en cualquier caso hablamos de caballos que han mantenido un tipo muy cercano al que tuvieron hace varios miles de años. Se supone que este grupo de caballos al que pertenecen se extendió por la mitad Norte de la Península ocupando todas las zonas montañosas aunque algunos autores relacionan también algunas poblaciones de jacas de las cordilleras béticas y rondeñas con este patrón de caballo. Las zonas no montañosas o de tipo estepario de la mitad Norte Peninsular estarían ocupadas por otro tipo de caballo, el “caballo de meseta”, un tipo de caballo fruto de la transición entre los  caballos de montaña del Norte y caballos esteparios del Sur y Este, este tipo de caballo “estepario” se correspondería con un modelo semejante y cercano a la raza portuguesa “Sorraia” de cabeza con perfil sub-convexo y mayor alzada que los anteriores.


A día de hoy el caballo de montaña ha quedado recluido a varias poblaciones en la montaña del Norte Peninsular, en la actualidad los hemos dividido en varias razas que muestran ligeras diferencias entre sí pero básicamente comparten los típicos parámetros del antiguo caballo de montaña cántabro-pirenaico, es más una persona no especializada en caballos difícilmente diferenciaría entre unas y otras razas. Son caballos de tipo poni, pero no es poni que nos viene siempre a la cabeza, el de los parques de atracciones, no son tan bajos como el poni “Shetland”, son caballos de menor estatura que un caballo de silla moderno, lo que aquí en España antes se le denominaba “Jaca”. El perfil de su cabeza suele ser recto o sub-cóncavo, la altura a la cruz suele variar según la raza y sexo pero va desde los 120 a 140 de medía sobrepasando para los máximos o mínimos esta medida en pocos centímetros, el peso también puede oscilar entre los 165 y 330 kilos. El cuello suele ser recio, fuerte y de amplia inserción, las orejas de pequeñas a medianas, las extremidades finas pero fuertes, con buenas articulaciones, casco pequeño, duro y negro, cernejas escasas, la cola de inserción baja, negra y muy poblada. Los colores de la capa van desde el negro puro al castaño pasando por todas las tonalidades intermedias, además de estar presente el gen de dilución “agouti” que diluye el manto negro de algunos caballos creando así el tipo de caballo castaño de patas negras, crines y rabo negro, siendo un colorido muy común en la raza “Garrano” del Norte de Portugal, el “Caballo Pura Raza Gallega” y la “Jaca Navarra”.  En invierno la imagen de estos caballos cambia totalmente, un pelo largo, basto y denso llamado borra le da la apariencia de un animal prehistórico.


Las razas de caballo cántabro-pirenaico de montaña de la Península son las siguientes:
·         El Garrano procedentede del Norte de Portugal.
·         El Caballo Pura Raza Gallega, de Galicia claro.
·         El Asturcón, de Asturias, hay dos poblaciones una occidental de capa castaña y una oriental de capa negra.
·         El Monchino, de la montaña del Oriente de Cantabria.
·         El Pottoka del Pais vasco, Pirineo Occidental.
·         La Jaca Navarra, propia de las montañas navarras, Pirineo Navarro.

Además de estas razas hay otro caballo de sangre muy cercana a los anteriores que merece especial mención pues es el único subtipo vivo representante del antiguo caballo de meseta y es el caballo “Losino”, que tras darlo algunos oficialmente por desaparecido como raza por su mezcla con “Bretón” volvió a reaparecer y a recuperar su población hasta unos 350 a 400 ejemplares en el 2006 gracias a Ricardo de Juana, un amante de la raza que dedicó gran parte de su vida a su recuperación, después el ayuntamiento burgalés de Pancorbo se hizo cargo de la cría del caballo “Losino” a través de la asociación el “Bardojal”, en la actualidad creo que existen algo más de 200 caballos de raza “Losina”. El caballo “Losino” estaba estrechamente emparentado con la extinta Jaca Soriana y también con el caballo Catalán, su aspecto es muy cercano al de los  caballos del tronco cántabro-pirenaico, pero son caballos algo más altos y pesados llegando a medir como máximo a la cruz unos 147 centímetros y pesar hasta unos 350 kilos. Aparte del “Losino” existen dos razas más destacables originarias del Pirineo Francés, del departamento de Ariège, cerca de Andorra, son el caballo de “Merens” de capa negra y el caballo “Castillonnais” de capa castaña, ambos caballos prácticamente solo se diferencian en el color, estas razas están estrechamente emparentadas con nuestros caballos de montaña ibéricos y se asemejan bastante a un “Losino” pero son algo más pesados y de aspecto más robusto, patas algo más recias y presentan cernejas bastante pobladas cosa que no es muy común en nuestros caballos. Ambas razas son buenas para zonas de alta montaña, resisten bien el frío, la humedad y la nieve, pero trabajan mal en ambientes de calor. El antiguo caballo pirenaico que existió en abundancia hasta hace apenas un siglo en el Pirineo Aragonés y Catalán seguramente se parecía mucho a estos caballos franceses y al “Losino”, las fotografías antiguas muestran jacas de colores oscuros y complexión cercana al prototipo cántabro-pirenaico actual. En Cataluña la “Asociación del Caballo de Tiro Catalán” está intentando recuperar este antiguo caballo que fue muy famoso en su tiempo, es cosa difícil, pues se parte de muy pocos animales que en cierto grado podrían poseer sangre de alguna otra raza como el caballo “Bretón”, creo que tal vez el proyecto sería más factible si se usara sangre del “Losino” y del “Merens” si quieren un caballo bueno para montaña y sierras o de Mallorquín y Menorquín sin lo que quieren es un caballo de silla más alto y cercano al tipo de estepa que se adapte bien al llano y la costa.  Por otra parte aquí en Aragón como siempre nos quedamos zagueros en esto de la conservación, el caballo hispano-bretón se ha implantado en las montañas como ganado cárnico al igual que en Cataluña eliminando así al antiguo caballo  autóctono por cruzamiento, mestizaje y dilución de sangres en las actuales razas hispano-bretonas. Y no hemos hecho nada para evitar la pérdida de nuestro caballo autóctono del Pirineo, nadie se ha interesado por ellos, los franceses tuvieron más suerte y reaccionaron a tiempo antes de perder sus caballos conservando el “Merens” y “Castillonnais” , también gallegos, vascos y navarros han conservado los suyos, los han salvado de la extinción justo a tiempo.  Los caballos autóctonos desaparecieron en la primera mitad del siglo XX, los caballos “Bretones” y en menor medida “Ardeneses” y “Comtois” eliminaron a los autóctonos por su mayor fuerza que demostraban tirando de un arado, de troncos en el monte o de carros en faenas agrícolas y militares, todo esto fue el fruto de un proyecto a nivel nacional para la creación del llamado caballoagrícola-artillero a cargo sobre todo del ejercito, pero poco duró la utilización del hispano-bretón ya que pronto los tractores dejaron atrás a los caballos y a los bueyes, aún así fue el tiempo suficiente para eliminar o casi eliminar a muchas variedades y razas de caballos españoles. Desde entonces el caballo “Hispano-Bretón” se pudo mantener de milagro gracias a su potencial como ganado de aprovechamiento cárnico, pero esa otra jaca negra autóctona del Pirineo ya había desaparecido del paisaje de la montaña aragonesa. Sería interesante que alguna asociación en Aragón hiciera como en Cataluña y se dedicara a intentar la recuperación de la jaca del Pirineo Aragonés, aunque sabemos que realmente es muy difícil encontrar ya bastantes animales en nuestra montaña que mantengan la sangre original de la raza. Seleccionar bretones ligeros de capa oscura para recrear la raza de montaña de Aragón no sería lo más acertado, pues como mucho tal vez conseguiríamos un 10% o 15 % de genética autóctona. Si no se encontraran animales puros, que es lo más normal, lo lógico sería recuperar la raza a través de sangres más puras y cercanas como la del “Merens” o “Losino” o las demás razas cántabro-pirenaicas. Tal vez alguno diría “Si pero no sería el autentico caballo Pirenaico Aragonés”, ya claro, pero sería lo más cercano en su genética ya que todas las razas de este grupo del Norte Peninsular comparten antecesores comunes, parten de una misma población de caballo primitivo que se dispersó por la zona Norte. Ahora cada comunidad autónoma tiene su raza propia, pero para los caballos en la antigüedad no había fronteras y para los animales salvajes todavía sigue sin haberlas, el oso pardo y el quebrantahuesos pasan de  Francia a España y de España a Francia sin pedir permiso a nadie y así pasaba antaño con los caballos, es más el comercio ganadero con el país vecino y entre comunidades casi siempre ha fluido en épocas históricas, el ganado francés y español ha tenido siempre mucho contacto e intercambio. Algunas razas de ganado autóctonas actuales, aunque me pondrán verde por decirlo así,  tienen poco de autóctonas, tienen más sangre foránea que autóctona, pero claro, ya llevan muchas décadas con nosotros y por otro lado está el tema de las ayudas de la administración regional y europeas a las razas autóctonas, no sé si hay alguno que no me entienda por donde voy. Así que pues no veo gran problema para que si se formara un grupo de animales suficientemente grande y heterogéneos de genética cántabro-pirenaica en el Pirineo Aragonés, tal vez con los años hasta podría ser declarada raza autóctona aragonesa, ya ha pasado antes con otros animales en España, es más en Madrid están intentando recuperar la raza de caballo serrano, cosa que se presenta difícil, ya veremos con el tiempo en que queda la cosa. De todas las formas por lo menos con este artículo doy algo de información para que en los pueblos del Pirineo las personas que están en el mundillo del caballo, como los picaderos dedicados a excursiones en la naturaleza empiecen a conocer estas razas verdaderamente nuestras que pueden servirles en un futuro seguramente algo mejor que lo hacen sus actuales caballos, por su rusticidad, adaptación al medio y al clima, su resistencia a enfermedades locales y su mantenimiento mínimo. También a cualquier amante de los caballos que sepan que pueden optar por tener  uno de estos animales para su uso en vez de cualquier otra raza extranjera más conocida, son jacas de excelente carácter que se defienden en la montaña igual que una moto de trial, ante la duda en comprar una raza de silla que no sea de gran alzada como el Caballo Andaluz, el Lusitano o el Árabe, una raza tipo poni de menos de 150cm. a la cruz, creo que sería justo considerar estas jacas negras de procedencia norteña y con pedigrí  garantizado por un árbol genealógico de varios miles de años en la Península. Para quien considere la posibilidad del silvopastoreo, decirle que puede informarse y verá como estos animales son una de las mejores opciones, en Galicia por ejemplo hay más de 20.000 caballos que andan sueltos todo el año y solo se reúnen una vez al año, mientras se alimentan de tojos, arbustos y brozas despejando, limpiando y abriendo el monte, no son caballos a los que haya que estar constantemente vigilando, ellos se valen por si solos, son bastante autónomos, no suelen tener problemas en los partos, paren solos sin ayuda y generalmente se defienden bastante bien de lobos y otros depredadores cuando son adultos. Hay algunas iniciativas muy interesantes que tal vez podíamos poner en práctica en Aragón para favorecer la expansión de razas amenazadas como la del “Losino”, en la bahía de Santander, en la marisma de Alday se inició un proyecto hace algún tiempo para la gestión de la vegetación de ese humedal con caballos de raza “Losina”, parece que el proyecto está funcionando muy bien, aquí dejo un enlace sobre eso. En Teruel, en la laguna del Cañizar se trabaja en un proyecto parecido con búfalos acuáticos, parece que también se oyó la intención de incorporar caballos franceses de la Camarga, pero a la vista de la experiencia de Santander.¿No sería más ecológico utilizar caballos Losinos para asegurar la conservación de esta especie de la Península tan cercana al tipo de jaca que anduvo por las sierras de Teruel hasta hace menos de un siglo? Lo mismo se podría hacer en otras iniciativas de gestión del Paisaje en nuestras sierras y montañas de Aragón, tanto en grandes humedales como en la gestión de bosques, es una forma barata y ecológica de ahorrar en desbroces mecánicos, pudiendo sacarle además algún provecho, ya que de vez en cuando se podrían hacer subastas de algunos potros. No estaría mal tampoco por ejemplo que el Gobierno de Aragón o los ayuntamientos de algunos pueblos iniciasen o colaborasen en proyectos en los que se pudieran utilizar caballos cántabro-pirenaicos en excursiones y paseos de turistas a sus lomos en trayectos como por ejemplo la ruta de las cascadas de Ordesa o los Miradores de Ordesa, rutas en Sierra de Guara o en el Moncayo, bueno, pues eso que sería interesante que quién quisiera comenzar a cuestionarse la realización de algún tipo de estos proyectos pensara un poco en la utilización de estas razas nuestras de toda la vida y así les haría un bien a estos caballos fomentando su cría y expansión para evitar perderlas. También animo a otras comunidades como Castilla León o La Rioja a hacer lo mismo, por ejemplo en Soria que antaño existió la "Jaca Soriana" y era un pariente muy cercano del "Losino" podría utilizarse este caballo en algunas zonas como la Sierra de Urbión para silvopastoreo en los pinares o en plan de excursiones por la sierra, hay otros lugares en Soria como el Cañon del Rio Lobos que también son zonas actas para paseos a caballo donde el Losino estaría totalmente en su ambiente, aunque en toda Castilla León este caballo podría utilizarse sin problema ya que se adaptaría a la perfección, incluso en la Sierra Madrileña.




Aquí os dejo unos enlaces con información de las razas de caballo norteñas.

* Feagas. Razas equinas. (Catálogo oficial de razas de ganado de España).
* Reflexiones en torno al caballo Losino.
* El caballo Losino.
* Caballo Losino, asociación El Bardojal.
* Pottoka's behaviour and training.
* Herencia milenaria para preservar a un caballo en peligro de extinción.(El Mundo.es)
* Asociación Pura Raza Cabalo Galego.
* Jaca Navarra. ITG Ganadero.
* Razas equinas en peligro de extinción. Navarra Agraria.(Jaca Navarra)
* Orígen de la domesticación del caballo en la Península Ibérica.
* Silvogarranos.
* Le cheval de Mérens.

Estudios sobre las razas.

* Análisis de la variabilidad genética en razas equinas autóctonas españolas detectadas mediante microsatélites.
* Relaciones genéticas entre razas ibéricas de caballos utilizando caracteres morfológicos. 
* Estudio de la variabilidad genética de la raza autóctona equina el caballo Losino.
* Estudio poblacional de la raza autóctona Losina.
* Reducción del riesgo de incendios forestales mediante el pastoreo del caballo gallego de monte.

* La conservación y mejora genética de la raza Pottoka.
* La determinación genética del color de la capa en el caballo. Aplicación a la raza Pottoka.
* Definición Zootécnica y Etnológica de la raza Poney Vasco- Pottoka.
* Caracterización de la raza equina Pottoka mediante marcadores genéticos.
* La raza equina Pottoka.
* Estudio Zoométrico en la raza equina Pony Vasco-Pottoka.
* La alzada del caballo antiguo.
* Caballos y ciervos: Una aproximación a la evolución climática y económica del Paleolítico superior en el Mediterráneo peninsular
* The Origins of Iberian Horses Assessed via Mitochondrial DNA

Vídeos sobre caballos ibéricos.

* Un caballo llamado Losino. (El escarabajo verde).
* Asturcones
* Pottoka. Asociación ZAPE.
* Garranos.
* Pottokas en la nieve.  
* Wild Horses (Garranos).
* Rapa das Bestas.
* Caballo de Merens y Castillonnais
* Bretones y Losinos (Criales de Losa).
* El caballo serrano, patrimonio Madrileño.

2 comentarios:

Luigi Digi Doo dijo...

Hola a todos:
Primero, mi más sincera enhorabuena por el blog. Me parece uno de los mejores sobre la naturaleza ibérica (y aragonesa).
Sólo quería poner un ejemplo de que las razas, tal y como las conocemos, son un invento bastante reciente.
Resulta que, cuando se creó la raza asturcona, se decidió que la capa de los animales había de ser negra porque ese era el de la población fundadora de la raza.
Este racismo a la inversa dejó fuera a otras poblaciones, tan "asturconas" como ésa, pero que no tenían la capa castaña. Incluso se les negó el derecho a llamarse asturcones hasta que vino la genética a poner las cosas en su sitio.
Aquí el enlace a la noticia.
http://archivo.lavozdeasturias.es/html/348091.html

Un saludo y enhorabuena otra vez.

Jose Miguel Pintor / Mail: jose.m.pintor@gmail.com dijo...

Si ya conozco el caso, el tema de las razas es un poco oscuro en la actualidad, se mueven muchos dineros en subvenciones y todas las regiones quieren tener sus razas propias y diferenciadas para pillar dinero por algún lado. Es una forma de asegurar la raza pero se sacrifican muchas características por ello y al final también la variabilidad genética de la raza pierde.