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domingo, abril 27, 2008

Álamo blanco (Populus alba)


El álamo blanco es un árbol de la familia de las salicáceas, o sea primo hermano de los chopos negros y papeleros y familiar cercano también de los sauces. En nuestros sotos podemos ver estos árboles que se distinguen fácilmente por su altura que puede llegar hasta unos 30 metros y por su corteza de color claro. Buscan los terrenos cercanos al agua, humedales y riberas de nuestros ríos y son de clima templado, les gusta más el calor que al chopo negro y no suelen subir a mucha altura en los valles de montaña en nuestra región. Su sistema radicular es fuerte y muy ramificado, a veces puede ser un problema si es plantado cerca de edificaciones pues normalmente suele romper tuberías y aceras con sus raíces que pueden llegar a ser tan largas como la altura del árbol. De sus raíces rebrotan chupones o renuevos que a la larga suelen convertirse en nuevos árboles, por lo que a veces podemos ver pequeñas alamedas en las que en realidad todos los árboles son un mismo ejemplar unidos por la raíz. Esta característica le hace un poderosos aliado para reforestar los sotos degradados pues simplemente en décadas puede crearse una gran masa vegetal alrededor de cada árbol plantado.


Corteza blanco grisacea del álamo blanco.

Corteza agrietada en la parte baja del tronco

Hojas de álamo blanco.

Las hojas del álamo blanco son de color verde oscuro por el haz y blanco algodonosas por el envés, su forma es algo variable dentro del mismo árbol, pueden ser deltoideas u ovales dentadas o también palmeado-lobuladas.



Amento masculino

Amento femenino

Son árboles dioicos, esto es que los dos sexos se encuentran en arboles diferentes, el árbol macho tiene los amentos rojizos mas pequeños que los del álamo hembra. Las semillas están recubiertas de una borra o algodón que permite a la semilla ser trasportada por el viento con facilidad como en otras especies de chopo, aunque suele soltarla un poco antes que los chopos negros.

Es una especie de rápido crecimiento pero no suele sobrepasar la edad de 80 años. Su madera es blanda, porosa y ligera, apreciada antiguamente para tallar por los escultores y en artesanía rural en la confección de zuecos.


Álamos blancos piramidales en el barrio de Casetas.

Es muy plantado en jardines por su elegancia y rusticidad y por que tolera suelos pobres arcillosos y calcáreos. Existe una raza de porte piramidal con ramas erguidas y cercanas al tronco que es muy usado en jardinería y que al parecer proviene del Turquestán, suele ser conocido por “chopo boleano” o “Populus alba pyramidalis”. Esta ultima variedad se puede ver en muchos jardines de Zaragoza, hay bastantes en el barrio del Actur formando pequeñas alamedas o plantados en hileras. Por otra parte también han sido muchos los ejemplares de álamo blanco autóctono que se han talado y arrancado en las riberas de Zaragoza con motivo de la EXPO 2008, en su lugar podemos ver hoy muros de hormigón y escolleras de piedra.




lunes, abril 14, 2008

Vuelta por los sotos.

Ayer por la mañana estuve paseando por el soto de la Alameda y el de Malfora en Utebo, las zonas mas cercanas al cauce del río estaban inundadas todavía y el camino del GR99 estaba muy embarrado, sobre todo en la zona cercana al escorredero. Vi a unos ciclistas con sus bicis de montaña que juraban en hebreo por que se habían puesto hasta arriba de barro pasando por el GR y es que todos los años por estas fechas suele inundarse esta zona, es algo normal en el ecosistema de ribera del Ebro, tal vez deberían de advertir de esto en los libros de rutas sobre el GR99.


La alta humedad de la zona ha hecho recobrar el verdor a todo el soto, ya los árboles están cargados de hojas y flores como las del majuelo o espino blanco (Crataegus monogyna) que parece un árbol de algodón a lo lejos por su insuperable estallido de flores blancas.





El milano negro (Milvus migrans) sobrevolaba la zona en busca de alimento y se ha dejado fotografiar guardando las distancias.


Margarita (Bellis perennis)


También he observado una garceta común (Egretta garzetta) durante bastante rato en una balseta alimentándose de peces de pequeño tamaño, seguramente serían alburnos a los que encorría y cazaba lanzando velozmente su pico bajo el agua, fallaba bastantes veces, pero he visto sacar a tres peces por lo menos. Ahí os dejo algunas fotos de las muchas que he hecho.