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domingo, octubre 19, 2014

¿Natural es sinónimo de saludable?

Cada vez es más común en la publicidad de cantidad de productos la utilización del adjetivo “natural”, se utiliza en alimentos, medicamentos alternativos, cremas, productos de belleza y otros. El consumidor en general asocia la palabra “natural” con algo bueno, no perjudicial, algo que proviene de la naturaleza o que está hecho tradicionalmente  con plantas y que beneficia a la salud de las personas. El caso es que si investigamos un poquito, muy poquito, encontraremos que actualmente se conocen unas 300.000 especies de plantas, de las cuales podrían ser utilizadas como alimento alrededor  de un 10 % o algo más, pero en realidad la dieta humana está basada en varias decenas de plantas y frutas. De esas pocas decenas la patata, el trigo, el maíz, la soja y el arroz son las más utilizadas en la elaboración de cantidad de alimentos. Si lo miramos de otra forma podemos decir que más de 250.000 especies de plantas no son adecuadas para nuestra alimentación, algunas por ser ligeramente tóxicas y de ellas decenas de miles pueden ser altamente venenosas o letales para el ser humano incluso a muy bajas dosis.

Dulcamara, matagallinas (Solanum dulcamara).

 Entonces volviendo al término, podemos decir que algo natural es algo no sintético, o sea algo que se puede encontrar en la naturaleza y es producido por un organismo vivo, no es algo nuevo elaborado en un laboratorio a partir de síntesis química. Pero como hemos visto lo natural también puede ser perjudicial, o sea que el término lo usamos mal y puede inducir a mal entendidos. No quiero decir con esto que la mayoría de productos denominados naturales vayan a ser malos para la salud, pero quiero hacer ver que en la naturaleza hay muchas sustancias tóxicas y venenos, tanto en plantas como en hongos y animales, por lo que el término “natural” no debería ser asociado como un sinónimo de saludable.

Beleño blanco, flor de la muerte (Hyoscyamus albus).

 Algunas plantas tóxicas o venenosas que tenemos a nuestro alrededor son la adelfa, el acónito, la hiedra, la planta verde de la patata y del tomate, las semillas de manzanas, de cerezas, de ciruelas y de melocotones, las almendras amargas, las azaleas, las hojas de boj, el estramonio, los ficus, el ricino, el tejo, la tuya, las bayas de acebo o la hortensia por ejemplo.

Acónito, revientavacas (Aconitum napellus).





lunes, septiembre 29, 2014

Agallas, tumores vegetales.

Las agallas son tumores vegetales que se producen en las plantas y árboles causados generalmente por insectos, hongos y bacterias. Algunos insectos, como las avispillas o pulgones ponen sus huevos en los brotes tiernos, yemas, hojas y raíces, entonces en ese punto la planta empieza a producir tejido vegetal creciendo anormalmente y abundantemente en algunos casos y provocando formas vegetales muy singulares y diferentes. En algunos textos se dice que estas agallas o tumores los genera la planta para protegerse de la larva invasora, en cualquier caso creo que la larva se beneficia del crecimiento del tumor pues se crea un buen nido protector para el desarrollo de la larva, por lo que supongo que cabría pensar que tal vez el insecto podría inducir el crecimiento de la agalla a través de algún proceso bioquímico que afecta hormonalmente a la planta o incluso podría tratarse de procesos más complejos en los que se modificara el ADN de las células de la planta. Sea como fuere todo este proceso no podemos dejar de  maravillarnos y asombrarnos cada día más de los sistemas surgidos a través de la evolución de las especies. Os dejo una pequeña recopilación de fotos mías de diferentes tipos de agallas, espero que os guste.

 Agallas en hoja de roble.

Agalla de rosal.


Agalla de rosal.
Agallas en hoja de arce.

Agalla en rama de sauce.

Agallas en terebinto o cornicabra.

Agallas en lentisco.

Agalla en rama de álamo blanco.


viernes, agosto 01, 2014

Tórtola común, la menos común de las tórtolas.

 
Se la llama tórtola común o europea (Streptopelia turtur), su carácter marcadamente silvestre hace que este ave viva generalmente en bosques como los pinares y sotos, es ave migrante, todo esto la ha hecho muy sensible a la caza, disminuyendo su número en las últimas décadas por la fuerte presión cinegética. Más común de ver es su prima la tórtola turca, a la que ya no tendríamos que seguir llamando turca, pues se ha ganado su autoctonía en toda Europa desde hace años, su éxito ha venido de la fácil adaptación a la vida urbanita o semi urbana, pues en la ciudad no entran las escopetas a cazarlas.
 
Tórtola común o europea (Streptopelia turtur).

 Otro pariente que también últimamente está evolucionando en la formación de colonias semi urbanas son las palomas torcaces, es evidente que la ciudad genera una protección para las aves mejor a veces que un parque nacional, pues además la comida aquí no es difícil de encontrar.

Paloma torcaz (Columba palumbus), en un parque de Zaragoza.

 Algunos cazadores no quieren admitir que ellos son la causa del declive de la tórtola común y le echan la culpa a una supuesta competición de recursos con la tórtola turca, pero esto no es así ya que raramente ocupan los mismos nichos ecológicos, la una es forestal y la otra urbana.

Tórtola turca (Streptopelia decaocto).

La tórtola turca ha sufrido una expansión de su población original en el último siglo que las ha llevado a colonizar prácticamente toda Europa y hasta incluso a llegar a Japón. Posiblemente la adaptación a las grandes nuevas ciudades occidentales y sus parques han facilitado a estas aves su dispersión, aunque tal vez el cambio climático también sea uno de los motivos de su movimiento.

Enlaces:

* Las escopetas llevan a codornices y tórtolas a la extinción. (La Crónica Verde).
* La media veda agravará aun más el alarmante declive de la tórtola europea y la codorniz. (S.E.O.)

lunes, julio 28, 2014

Conejos en el soto.

En la ribera del Ebro a su paso por Sobradiel encontré hace poco una familia de simpáticos conejos de monte que se entretenían en ir y venir corriendo y saltando por la zona. Se refugiaban en sus madrigueras ocultas en un talud lleno de zarzas a las que volvían al menor ruido, luego salían al cabo de un rato y se alimentaban con lo que pillaban por allí, sobre todo vi que comían hojas verdes de planta del regaliz, supongo que a ellos también les gusta el sabor del regaliz como a los zagales.


 El conejo de monte (Oryctolagus cuniculus), es un animal indispensable para el mantenimiento de muchas especies de mamíferos como el lince, el zorro, lobo, el turón o el tejón y muchas aves rapaces como por ejemplo el águila real o el búho real.


 A pesar de su importancia como eslabón clave de la cadena trófica, el agricultor no es gran amigo del conejo, ya que a veces sus poblaciones aumentan en número como una plaga y afectan de forma grave a los cultivos, campos e infraestructuras de riego, pues hacen largas madrigueras a veces hasta en acequias de riego provocando roturas de taludes e inundaciones de campos.


  En las últimas décadas el conejo ha sido víctima de sucesivas enfermedades y epidemias como la mixomatosis o la enfermedad hemorrágica, de la que van saliendo nuevos brotes de diferentes variantes del virus, así que tras algunas explosiones demográficas vienen grandes caídas de población por estas enfermedades.


 Así pues ante la falta de cierto número necesario de depredadores que sanearían las poblaciones de conejo de sus enfermedades, son esas mismas enfermedades las que se convierten en plagas y terminan de golpe con gran número de animales, desequilibrando fuertemente la pirámide trófica y con ello los ecosistemas.

Mamá conejo vigila a sus gazapos en sus juegos.


Jóvenes cigüeñuelas.

 Un par de fotos de algunas de las jóvenes crías de cigüeñuela de este año que ya van teniendo un tamaño casi de adulto, el color de su plumaje las delata como crías. Las cigüeñuelas cambian los tonos pardos marronaceos de camuflaje de los jóvenes por los negros contrastados con el blanco al pasar a adultos.


Fotos tomadas con cámara Canon PowerShot SX50 HS.

domingo, julio 27, 2014

¿Bucardos para Sierra de Guara?


 Bueno, después de la iniciativa de Francia de reintroducir bucardos en los Altos Pirineos Franceses, tras la suelta de 12 cabras en la zona de Cauterets ahora parece que desde Aragón se quieren decidir a reintroducir también cabras monteses en Sierra de Guara. Era una idea que muchos naturalistas, biólogos y gente relacionada con la fauna llevamos años apoyando, pues en Sierra de Guara existe un grupo de menos de cien cabras montesas provenientes de la población de Cazorla que a la larga puede llegar a manifestar problemas genéticos por su alta consanguinidad. Una reintroducción de cabras de otras poblaciones como Beceite y Gredos podría darles un refresco a la sangre del grupo mejorando su variabilidad y su capacidad de adaptación al medio. Según el artículo del Heraldo, ahora desde Aragón se han decidido por reintroducir cabra porque Francia al final la ha protegido legalmente, cosa rara pues en realidad la cabra está protegida en Francia desde septiembre de 2012, pues como es normal los franceses quisieron asegurar su protección antes de la planificada reintroducción que tendría que haberse producido en abril de 2013 y que se ha retrasado hasta ahora supuestamente por falta de entendimiento con el Gobierno actual español. En todo caso es buena noticia la intención de mejorar la sangre de la población de Guara, esperemos que no se demore mucho en el tiempo.

* Enlace al artículo del Heraldo.

OTROS ENLACES A ARTÍCULOS DE ESTE BLOG:

* Habemus Bucardo.
* CLONBUCARDOBOT resucitará en agosto.
* De vuelta con el Bucardo.
* Solución a la cuestión de los bucardos.
* Bucardos en el Pirineo Aragonés.
* Plan de recuperación del bucardo.
* Matando bucardos a flechazos.
* Se estudia la reintroducción del bucardo en el Pirineo.
* Clonación del bucardo.
* Las cabras asilvestradas de la Sierra de Guara.
* Cabra montés en Zaragoza.

martes, julio 22, 2014

El vuelo del milano.

El milano negro sobrevuela el Ebro una y otra vez en busca de alimento, pronto la mayoría de ellos retornarán a África, aunque unos pocos se han adaptado a los inviernos zaragozanos y se quedan por aquí durante todo el año.





Fotos tomadas con cámara Canon PowerShot SX50 HS.

sábado, julio 19, 2014

Habemus Bucardo.

Hoy sábado la ministra de ecología francesa Ségolène Royal ha sido invitada a la suelta de tres bucardos en el Parque Nacional de los Pirineos Franceses, con este acto público, por fin después de muchos años de intentos fallidos de colaboración con las autoridades españolas, quedó pues formalizado el acuerdo franco-español para la reintroducción del bucardo en el Pirineo. Oficialmente se dice que el día 17 de Julio se soltaron otros nueve bucardos, pero también se ha escrito en algún medio francés que la semana pasada se soltaron algunos más, por lo que el número de animales reintroducidos hasta hoy no es del todo claro. En total en los próximos tres años se van a reintroducir hasta 160 cabras en cuatro puntos del Pirineo, zona de Péguère-Ardiden y pico Long-Néouvielle en Altos Pirineos, Ustou en Ariège y zona de Béarn. Para que la población sea genéticamente viable posiblemente el número de cabras a introducir finalmente tendría que ser de unas 300, por otra parte es muy interesante el que se haya optado por introducir animales procedentes de dos poblaciones diferentes, Beceite y Gredos, eso servirá para reforzar la genética general de la población introducida aumentando la variabilidad genética. La especie de la cabra montés (Capra pyrenaica) se clasificó en su día en cuatro subespecies de las que dos de ellas ya están extintas, actualmente queda la llamada cabra hispánica (Capra pyrenaica hispanica) y la cabra de Gredos (Capra pyrenaica victoriae). En su momento las cuatro poblaciones de cabra montés ibérica formaban una única metapoblación pero al empezar a cazarlas el hombre las hizo desaparecer de gran parte de la Península, quedándose recluidas en varios sistemas montañosos donde permanecieron durante tiempo, hasta la extinción de dos de esas poblaciones, la de Galicia y Portugal (Capra pyrenaica lusitanica) y la pirenaica o bucardo (Capra pyrenaica pirenaica), esta extinta recientemente.



En realidad la reintroducción lleva un retraso de más de un año, pues tendría que haber empezado en Abril de 2013, pero desde España no hubo interés por parte del Gobierno en seguir con el plan, tal vez porque fue iniciado por el anterior Gobierno de Zapatero o tal vez por la presión del fuerte Lobby de la caza español, muy vinculado a la derecha española al que no le interesa compartir con los franceses un trofeo de caza tan valorado económicamente como es la cabra montés ibérica. En todo caso la cabra montés está totalmente protegida en Francia, tanto como el oso, pues los franceses se preocuparon ya hace tiempo de arreglar la legislación para su protección, pero sin embargo si esas cabras pasan a España, mal plan, aquí se pueden cazar. En Aragón en la Orden de Vedas de este año se da libertad para cazar este año hasta los cabritos, eso puede ser muy perjudicial para las cabras del Pirineo, imagínense a Europa y sobre todo Francia haciendo grandes esfuerzos económicos para conseguir que las cabras se reintroduzcan y se multipliquen y España matándolas a este lado de la frontera, más vale que se queden allí y no pasen nunca a España. La Orden de Vedas de Aragón no puede estar peor diseñada, no se distingue entre zonas, creo que cualquiera de vosotros pensará como yo que no es lo mismo cazar la cabra en algunas zonas de Teruel donde puede haber una densidad alta de cabra que matar las cabras que están empezando a recolonizar los alrededores del Sur de la ciudad de Zaragoza, que son pocas, o cazar la pequeña población de Sierra de Guara, que en vez de cazarse lo que necesita realmente es un aporte de nueva sangre mediante reintroducciones para evitar la alta consanguinidad que se da actualmente en ella.
Pese a todos estos problemas y retrasos, el Parque Nacional de los Pirineos franceses está de enhorabuena, pues según su director, después de 27 años de trabajo por la recuperación de la cabra montés, se ha cumplido un sueño  “Esto es la culminación de toda una vida luchando por el bucardo”, dijo el director. Aunque realmente la lucha viene de más allá, el naturalista Michel Clouet en 1977 ya defendía la reintroducción de la cabra ibérica en el Pirineo, en los años siguientes el primer proyecto de reintroducción sería apoyado por WWF, la IUCN y el Museo de Historia Natural de París, pero la cosa quedaría en nada por la fuerte oposición de la Oficina Nacional de Caza de España. Luego llegaría en 1991 un segundo intento con un proyecto Life de por medio y un plan de recuperación desde la Comunidad de Aragón que llegó tarde para salvar la genética de los últimos bucardos de la población pirenaica, después llegaron los experimentos de película de Spielberg para su clonación, cosa que igual aun parece que se trabaja en ello, pero al final triunfó la razón, desde la vertiente francesa, pues no podía ser de otra forma, se llegó a este momento tras no fáciles trámites y problemas, pero al fin podemos oficialmente decir "HABEMUS BUCARDO".

* Enlace a fotos en un blog de Cauterets sobre la noticia.

jueves, julio 17, 2014

Cortejo de un abejaruco.

Entre los abejarucos es común el que el macho haga regalos a la hembra como cortejo prenupcial, estos regalos suelen ser insectos. Hace poco pude observar a varios abejarucos en la ribera del Ebro, cerca de Casetas, el macho se colocaba en una zona abierta sin cobertura vegetal, buscaba una piedra grande para subirse a modo de púlpito y allí esperaba con una abeja en el pico dejándose ver. Al momento aparecía una hembra y el macho le ofrecía la abeja cazada por él, así se pegaban rato y rato, claro tenía que ganarse a la hembra si quería algo más de ella. Han de darse prisa, pues a final de verano tendrán que hacer maletas y preparar vuelo, ellos y sus pollos, ya que tienen que marchar a África para evitar el frío invierno europeo.


Fotos tomadas con cámara Canon PowerShot SX50 HS.